苹果的下一个大产品似乎是增强现实眼镜

2020-09-12 17:09:12

首先是VR。随后出现了一波高价位的AR头显,充满了狂野的混合现实世界的希望。根据彭博社马克·古尔曼(Mark Gurman)最近的一份报告,苹果可能在未来几年内将AR和VR与两种不同的头戴设备融合在一起,这也指出了苹果内部在方法上的分歧。其他报道称,苹果现在似乎终于准备好了自己的一副智能眼镜,距离谷歌眼镜(Google Glass)已经七年了,而Oculus Rift首次亮相也已经四年了。

这些报告已经进行了好几年,其中包括一个由CNET的Shara Tibken在2018年打破的故事。但是问题是:这到底是什么时候发生?2021年,2022年或更晚?在苹果最近的WWDC开发者大会上,AR新闻非常安静。尽管如此,关于苹果现有硬件如何映射世界并融合虚拟对象和真实位置的新提示开始出现。

苹果一直在两翼这段时间没有在所有任何耳机,虽然公司在AR愿望已经明确和精心电告上的iPhone和ipad公司多年。每年,Apple的AR工具在iOS上都取得了重大进展。人们争论这种硬件将在多长时间后出现:明年,次年,甚至更远。或者,无论苹果只戴眼镜还是使用混合现实的VR / AR头盔。

我戴的AR和VR耳机比我想起的还要多,多年来一直跟踪着整个领域。从很多方面来看,仅通过研究已经布置的零件,就应该清楚未来Apple AR耳机的逻辑飞行路线。苹果刚刚收购了VR媒体流媒体公司NextVR,并先前收购了AR头戴式眼镜制造商Akonia Holographics。

我对传闻已久的头戴式耳机可能是什么有自己的想法,到目前为止,报告感觉很贴切。就像出现在许多其他智能手表中的Apple Watch一样,它具有我以前在其他形式中见过的许多功能,就像您一直关注AR / VR的潮流一样,Apple的眼镜可能不会是一个很大的惊喜。

让人们戴上AR耳机很难。我发现要记住打包智能眼镜并找到携带它们的空间非常困难。他们中的大多数人也不支持我的处方。

苹果一直首先将Apple Watch称为“伟大的手表”。我希望它的眼镜也一样。如果Apple 通过其Apple Store商店的季节性镜架生产Warby Parker式的处方眼镜,并且对眼镜架来说不错,那么对于人们来说就足够了。

谷歌刚刚收购了智能眼镜制造商North,后者制造了一款处方眼镜,几乎像普通眼镜一样。North的眼镜概念可能与Apple口味的Google Glass过于相似,但是AR眼镜的功能倍增,因为功能性眼镜听起来像Apple。

一个从信息最近的一份报告说,新的AR镜片进入苹果的AR硬件试生产阶段(9to5Mac的也打破了报告下)。这些镜头尚不适合直接使用,但与目前的AR头戴式耳机所允许的相比,它们听起来更接近普通眼镜。

从那里,Apple可以添加AR功能,并让新用户适应这种体验。增强现实很奇怪,并且可能令人反感,人们将需要感觉到有多少适合他们。最初的Apple Watch旨在一次扫视五秒钟。对于Apple AR功能,也许同样的想法正在酝酿中。

“ Apple Glass”是该眼镜的一个名字。不足为奇,因为手表是Apple Watch,所以电视盒是Apple TV。苹果本可以像“ AirFrames”那样走“ Air”路线,但是我不知道这些事情是否最终会在某些时候被束缚。

最近的一项专利申请也表明苹果希望用自适应镜片解决视力问题。如果属实,这可能是苹果智能眼镜最大的杀手级应用。

成本比您想象的要低?

苹果泄密者乔恩·普罗瑟(Jon Prosser)5月份的一份报告称,一款名为Apple Glass的产品起价为499美元,外加处方药,例如镜片。这可能会使价格超出我为眼镜支付的价格,但仍停留在一个并非疯狂的境界。尽管HoloLens和Magic Leap的售价为数千美元,但它们根本不是针对普通消费者的。VR头盔的价格在200美元至1,000美元之间,Oculus Quest的 400美元至500美元的价格似乎是一个不错的解决方案。最初的iPad起价为500美元。苹果手表差不多。如果眼镜是配件,并且打算与手表,AirPods和iPhone 搭配使用,则价格不会太高。

高通公司的AR和VR计划一直在传达下一波耳机的风潮:其中许多将由手机驱动。以电话为动力的头戴式耳机可以减轻重量,只有关键的机载摄像头和传感器来测量运动并捕获信息,而电话则可以减轻头戴式耳机的电池寿命。

苹果公司的明星设备是iPhone,它已经装有先进的芯片组,可以进行大量的AR和计算机视觉计算。现在它已经可以为AR耳机供电了。想象再过一两年会发生什么。

苹果即将推出的iOS 14引入了QR代码和支持NFC的应用程序剪辑,可通过点击或扫描从真实位置启动体验。这些微型应用程序也可以与AR配合使用:在iPhone和iPad上,它们需要固定设备。但是,有了眼镜或AR头戴式耳机,他们最终可以一目了然地启动交互。

也许QR码可以帮助加速AR在“愚蠢”的世界中的工作。苹果最新的iPhone还具有神秘的U1芯片,可用于提高 AR对象放置的准确性,也可以更快地找到其他具有U1芯片的苹果设备。可以在使用AR的iPhone应用程序中看到的有关今年最早到达的跟踪器磁贴的报告可能会扩展到苹果的眼镜中。如果Apple的所有对象都能相互识别,它们就可以充当房屋中的信标。U1芯片可以用作室内导航工具,以提高精度。

苹果已经在摄像头阵列方面投入了巨资,这些摄像头可以从短距离和远距离感知世界。自从X以来,每台Face ID iPhone上的前置TrueDepth相机就像缩小的Microsoft Kinect ,可以向外扫描几英尺,以足够高的精度感测3D信息以用于安全的面部扫描。2020 iPad Pro上较新的激光雷达后传感器可以进一步扫描出几米远的距离。那是眼镜所需要的范围。

开发人员表示,Apple的iPad Pro激光雷达扫描仪更多地用于深度感应,而不是真实物体扫描:发送到ping世界的点阵列的粒度较差,但足以对周围环境进行网格划分并扫描风景家具,人们等等。最近使用激光雷达的iPad Pro应用程序使用该技术增强了房间扫描能力,甚至提高了相机对房间细节的理解。据报道,这种激光雷达传感器阵列是苹果公司的AR眼镜传感器,这完全有道理。

iPadOS 14使用激光雷达扫描仪构建了更高级的深度功能和房间网格划分,看起来好像缺少了一个链接,可以从苹果公司构建一波更逼真的AR图形新潮。在WWDC上,其中一些许诺的功能开始看起来像我几年前在Magic Leap上看到的一样。

再加上苹果公司正在Maps中进行的更大规模的激光雷达扫描,以通过称为定位锚的技术使虚拟对象覆盖真实世界的位置,突然之间,苹果公司推出的深度扫描似乎可以扩展到全球范围。

视觉效果如何?

苹果公司是否会推动逼真的全息AR的前沿发展,还是瞄准样式,一些关键功能并以此为基础?无疑是后者。首款Apple Watch具有很多功能,但仍缺少其他手表具备的一些关键功能,例如GPS和蜂窝连接。第一款没有应用商店,3G或GPS的iPhone也是如此。苹果公司倾向于在做一些非常出色的关键事情上推销其新产品。

显示高级3D效果的高端混合现实耳机(例如HoloLens 2和Magic Leap)很重。较小,更普通的智能眼镜,例如North Focals或Vuzix Blade,更像是Google Glass。他们在平面2D屏幕中显示一些平视信息。

目前还没有很多轻巧的AR头戴式耳机,但是这将会改变。像nReal Light这样的插入式眼镜会显示一些类似于Magic Leap的3D图形,并且可以通过电话运行。这更接近苹果公司的生产能力。

苹果的双显示器可以超越竞争对手,并为其尺寸提供更好的图像质量。我们已经看到了镜框镜,可以嵌入波导以使图像不可见地漂浮。随着时间的流逝,苹果公司可能会拥有更多高级硬件。苹果将芯片扩展到Mac中也意味着一系列新的图形增强处理器。也许其中一些也将应用于AR硬件。

我曾考虑过AirPods及其即时舒适性和怪异的设计是一项早期实验,旨在了解如何将Apple的硬件直接戴在脸上成为正常现象。与内置有线芽相比,AirPods昂贵,而且实用。他们很放松。苹果玻璃需要有同样的感觉。

该 AirPod优点将与空间音频工作在iOS中14,涉及从位置,可以弹出和警报有人或许打开他们的眼镜信息。也许两者会一起工作。身临其境的音频是随便的,我们一直都在做。沉浸式视频很难而且并非总是需要。我可以看到AR是像ping这样的音频优先方法。Apple Glass可能会进行世界扫描的空间感知,从而使空间音频正常工作。

苹果已经有了一系列可与iPhone连接的可穿戴设备,并且两者都可以戴眼镜。它的AirPods可以配对音频(尽管也许眼镜也有自己的Bose镜架 -像音频一样),而手表可以作为有用的遥控器。对于Apple TV或与iPhone相机的连接,Apple Watch有时已充当遥控器。苹果的眼镜也可以在手表上观看,并虚拟地扩展显示范围,提供增强的附加功能,像光环一样谨慎显示。

Apple Watch还可以提供很难从一副眼镜上的手势或触敏框架获得的东西:触觉。手表上的隆隆回馈可能会对虚拟事物产生触觉响应。

高通公司和苹果公司正在再次合作开发未来的iPhone,我认为这不仅仅是关于调制解调器。毫无疑问,5G是手机的关键功能。但这也是下一代AR和VR的杀手element。高通公司已经在研究远程渲染如何使支持5G的手机和连接的眼镜链接到流内容和云连接的位置数据。眼镜最终可以独立运行,并使用5G进行高级计算,就像Apple Watch最终可以在蜂窝网络上工作一样。

我能想到的几乎每一个独立的AR和VR头戴式耳机都采用了高通的芯片组(Oculus Quest,HoloLens 2,一波新的智能眼镜,最新版本的Google Glass,Vive Focus)。苹果的硬件也可能会与高通公司一些新兴的XR工具进行交互。

尽管Apple Glass可能是Apple的最大关注点,但这并不意味着没有或不应该有竞争对手。例如,有大量与iPhone配合使用的智能手表和健身追踪器。对于其他追踪器和手表而言,令人讨厌的地方是它们与iOS的交互作用(与Apple Watch相比)受限制的程度如何。如果允许连接的VR和AR头戴设备与将来的iOS更新一起使用,那么将来可能会一样。高通公司将在这里开发手机芯片,谷歌的Android可能会紧随其后。

苹果新产品往往会在上市前几个月就宣布,甚至更多。iPhone,Apple Watch,HomePod和iPad都遵循这条道路。Prosser的报告说,如果这是标准的Apple事件,如原先计划的原计划,那么秋天可能会在下一部iPhone旁边发布第一个公告(可能不会)。即使那样,您可能要到2021年才能购买它。这与Shara Tibken在​​2018年的报告一致。

彭博社的古尔曼(Gurman)自此 对Prosser的报告提出异议,其他著名分析家如Ming-Chi Kuo表示,这种眼镜可能会在2022年问世。一个从信息报告从2019的基础上,报告泄露苹果表象材料,提出2022年的魔环任务般的AR / VR耳机,以及2023眼镜。也许苹果公司对AR采取了错开策略,并发布了多种设备:一种首先面向创作者,价格更高,另一种面向日常佩戴者。

无论哪种方式,开发人员都需要很长的路要走才能习惯于为Apple眼镜进行开发,并使应用程序能够在Apple的任何设计指导下都能正常工作。这将要求苹果在实际到货之前就对其硬件进行充分了解。

苹果玻璃-或称其为任何硬件-听起来像是多年的收购,雇用和幕后戏剧的高潮。但是他们可能不会像您想的那样很快到达。

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