在国外生活和工作可能对你的精神健康造成损害

2020-03-26 14:37:10

我第一次被国际旅行的热情所感染是在21岁的时候,那时我去了阿姆斯特丹大学留学。我喜欢在欧洲旅行,体验对我来说是全新的文化,有能力用合法、高质量的麻来缓解我的抑郁和焦虑。

我喜欢在阿姆斯特丹的生活给我提供的匿名性。沉浸在一个不同的文化给了我自由和许可,不仅享受新的经验,但生活给了我一个机会,从别人的角度看生活。作为一个总是努力学习的人,我知道如果我想获得尽可能多的关于世界的知识,旅行需要在我的生活中扮演一个重要的角色。

大学毕业快两年了,我觉得是时候再次离开美国了。最后,我决定度过一个“空档年”,在国外教英语。经过几个月的申请,我找到了一份在韩国大邱的英语夏令营教小学生的工作。

事情几乎马上就开始变糟,我完全不知所措。我的工作没有真正的培训,这让我作为一个初任教师非常焦虑。我也低估了住在校园里的压力——在山里——每周都被一群新来的韩国孩子围绕着,让我去认识他们。除了工作和生活上的问题外,适应一种与我所习惯的西方文化如此不同的文化也让人望而生畏。我一直在和抑郁和焦虑作斗争,但由于离我的环境太远,我陷入了更大的混乱。

第二年,我搬到了上海,以为在一个更繁华的大都市找一份更好的工作就能解决我的难题。剧透警告:它不是。在我最终掌控自己的生活并开始做出必要的改变以适应我所选择的生活方式之前,我还要经历几年的严重抑郁。当我住在美国以外的地方时,我是这么做来照顾我的精神健康的。

随着我的抑郁和焦虑,消极的自言自语对我来说是一个大问题。当我开始认真对待我的精神健康,我开始从事更多的自我保健实践。我做了一件事来对抗厄运和忧郁的感觉,我觉得很多个早晨是为自己创造一个早晨的例行公事。

MSW的治疗师和心理健康教练克里斯汀·史密斯(Christine Smith)说:“日常生活很重要,尤其是在搬到一个新国家的时候。

史密斯建议,将瑜伽、冥想和锻炼结合起来,作为一种有意识的自我照顾方式。“有意识是几乎所有精神健康治疗的关键组成部分之一。”

我新的早晨计划包括每天早上做一些有氧运动,这不仅能保持我的身体健康,还能自然地增加我的内啡肽。我在锻炼之后会进行有指导的冥想,这让我有机会静下心来沉思今天的积极想法或意图。

为了克服我的焦虑和消极的自言自语,我还养成了一个习惯,那就是在感恩日记里记下一些我感激的事情。写下让我感激的事情给了我一种希望,并提醒我即使在最困难的时候,也不是所有的事情都是糟糕的。

“当人们不去处理负面情绪或想法时,这些想法会变得更加强烈,”史密斯说。

作为一名黑人酷儿女性,我的生活充满了独特的挑战和逆境。所以,当我最终决定寻求谈话治疗的时候,找到一个能把我当作有色人种黑人女性看待的提供者是很重要的。因此,我决定回到美国(至少是虚拟的),在网上找一个治疗师一起工作。

史密斯解释说,远程治疗和面对面的谈话治疗一样有效,对于居住在农村或偏远地区的人,或者对于移居国外的人和旅行者来说,是一个特别好的选择。

当你不仅要找到一个完美的伴侣,还要确保一切都是合法的时候,事情就变得有点棘手了。

“在美国,事情是非常严格的。所以,如果你在一个州有执照,你只被允许为住在同一个州的人提供治疗。”史密斯说。“如果你想找一个受过心理学或心理治疗师培训的人,去他们的网站看看他们是否有心理学或社会工作方面的教育和经验。”

另外,Talkspace和Better Help等在线治疗服务也出现了增长,这些平台将那些寻找有执照的治疗师的人联系起来,这些治疗师可以在网上甚至通过短信与你一起工作。

在中国找到抗抑郁药是很困难的,但也不是不可能。互联网上的信息(以及个人信息)是相互矛盾的。虽然普遍的共识是精神类药物在中国是可以买到的,但是在哪里可以找到这些药物还存在一些困惑。

例如,在一次例行检查中,我决定问一下我在当地医院看的妇产科医生是否能在上海买到抗抑郁药。她轻蔑地挥了挥手,坚称这根本不是中国的东西。她的反应可能是由于她不是心理健康专家,对这方面的知识缺乏,也可能是为了“挽回面子”,因为心理健康在中国仍然受到高度的歧视。

幸运的是,我继续做我的作业,最终发现了上海精神卫生中心,一家成立于1958年的精神病院。心理健康诊所不仅提供药物治疗,还提供心理治疗,正是在这里,我拿到了抗抑郁药的处方。

如果你目前正在服用抗抑郁药,并希望在旅行时继续服用,一定要安排与你的主要精神卫生保健提供者的预约,并告诉他们你的计划。

“(精神类药物)突然停止是非常危险的,特别是如果你正在使用它们来控制抑郁或焦虑,”史密斯说。“如果你在自己的国家服用药物,一定要和你的医生谈谈,看看你要去的地方是否有这种药物。”

如果可能的话,提前做好功课和准备对不间断的药物治疗计划至关重要。不仅药物在世界各地有不同的法律地位,而且你的特定药物可能在你要去的国家也买不到。

我的确在荷兰留学过,但作为一名大学生,在寻找朋友和社区时,与在适应工作、学习一种新的文化和语言,以及日复一日地处理其他成年女性问题时,努力去寻找朋友和社区是非常不同的。

对于移居到一个新国家的外国人或到一个陌生地方旅游的游客来说,感到孤立和孤独是很常见的。

杨百翰大学(Brigham Young University)进行的一项研究发现,孤独和孤独产生的健康风险与每天吸15支烟相同,而且比空气污染和缺乏体育活动更有可能影响早逝。

如果你想在你的东道国建立一个社区,史密斯建议你去做志愿者或者参加你感兴趣的活动。

史密斯说:“做志愿者不仅能让你和那些对你感兴趣的事情有共同兴趣的人联系,也是了解你的新文化和社区的好方法。”

史密斯目前住在墨西哥的巴亚尔塔港(Puerto Vallarta),她说,在访问一个新城市时,她喜欢做的一件事就是寻找网上交友小组,介绍自己,并组织某种形式的交友活动,以便结识其他人。

一个内向的人,呆在里面,与世隔绝,对我来说是很自然的。为了结交更多的朋友,建立更好的社区意识,我开始参加我一直想参加的各种课程和研讨会,比如钢管舞和滑稽戏。我还养成了每周至少见一次新老朋友的习惯。

到目前为止,我已经连续五年住在美国以外的地方。在我的生活中,总有一些与旅行相关的压力是无法避免的。值得庆幸的是,在国外生活和体验世界的同时,我已经投入到工作中去,利用不同的工具来处理我的心理健康问题。

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