美国空军发射X37B太空飞机

2020-05-11 15:47:21

随着X-37B号宇宙飞船周四在阿特拉斯V号火箭上发射,美国空军正在从美国宇航局的航天飞机计划中提取一页。

看起来有点像传统的航天飞机,但大约有四分之一的大小,无人驾驶的X-37B轨道试验车从佛罗里达州的卡纳维拉尔角起飞进行首次太空航行,并在当天晚些时候到达一个低地球轨道。 该X-37B旨在作为一个实验平台,并提供关于将卫星传感器和其他设备运送到空间和从空间往返的见解。

空军负责太空项目的副部长加里·佩顿在美国空军网站上发表声明说:“如果这些技术证明与我们估计的一样好,它将使我们对太空的访问更有反应,也许更便宜,并使我们在矢量中能够更快地对作战人员的需求作出反应。

这种神秘的“作战人员需要”的提法是否预示着太空武器新时代的到来? 这在未来可能还会有一些距离。 例如,五角大楼还处于早期阶段,正在研究如何使用定向能源设备,比如其单独的机载激光原型。 当然,在轨道上有许多非武器化的军事资源,如GPS和侦察卫星,空间飞机可以服务。

作为这项初步任务的一部分,空军将评估X-37B的制导、导航、热保护和无人操作在轨道、重返和着陆。 它将像其他卫星一样在空间运行,地球上的运营商监测其飞行情况。 最后,空军会告诉太空飞机回家。 “在接到返回地球的命令后,X-37B将自动通过大气层降落并降落在指定跑道上。 地面上没有人拿着操纵杆飞着它。 Troy Giese,X-37B系统项目主任在一份声明中说。

虽然这辆11,000磅重的汽车(约29英尺长,翼展不到15英尺)的设计是为了在轨道上停留270天,但它的第一次飞行的确切时间还没有透露。 在完成第一次任务后,波音公司生产的X-37B将在加利福尼亚州范登堡空军基地着陆。

与航天飞机相似并不奇怪。 事实上,X-37最初是美国宇航局的一个项目,其基础是1999年至2004年航天局的提升体研究。 这项努力的目的是帮助设计和开发一种新的轨道空间飞机,作为国际空间站机组人员的运输和救援车辆。

随着美国宇航局的航天飞机将于今年晚些时候退役,空军一直在寻找一种新的车辆类别,以接管可重复使用的航天飞机的作用。 但X-37B在完全成熟之前还有很多方法。

空军快速能力办公室主任大卫·汉在一份声明中说:“在最初的几次飞行中,有很多东西需要学习这辆车所使用的技术,它能在多快的速度下重新准备飞行,以及操作上的效用。” “我们已经开始与空军太空司令部(官员)讨论计划向作战能力过渡的可能性,但该系统首先必须在测试过程中证明其效用和成本效益。”

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