硬件 软件吗 Flex Logix希望两者都能达到最好的效果

2020-03-05 11:18:59

在大多数计算行业,有两种让电子大脑思考的方法:快速的硬件或灵活的软件。 一家名为FlexLogixTechnologies的初创公司希望通过提供这两个世界中最好的产品来获利。

在个人电脑和智能手机中,芯片硬件提供了软件运行的基础。硬件设计是快速的,但固定的,通常在产品上市前几年,而软件,如操作系统或应用程序可以很容易地改变。这种分工很好地服务于计算行业,但FlexLogix认为是时候放松一下区分了。

简而言之,FlexLogix希望自己能制造出一些可编程的芯片。该公司并不自己创造芯片,而是将其技术授权给芯片制造商,这些芯片制造商可以将FlexLogix硬件嵌入自己的设计中。

这不是一般人会买的东西,但它可以直接帮助他们。 例如,无线网络可以更快地获得速度升级,或者像搜索引擎这样的互联网服务可以通过新的功能进行升级。

“随着时间的推移,这将成为主流技术,”Flex Logix首席执行官Geoff Tate承诺。“这不是利基。这不像我们和50个客户交谈,发现三个人感兴趣。我们与50名顾客交谈,三分之二的人告诉我们这很棒。”

Semico Research的分析师Richard Wawrzyniak说,如果Flex Logix兑现承诺,许多客户应该感兴趣。他说:“看到这项技术上市很有趣,因为如果做得对,它可以为很多人解决很多问题。

Flex Logix规模不大,到目前为止只有三名员工,但Tate在这个行业是个很大的名字。他于1990年创立了Rambus,向任天堂和后来的英特尔等大公司授权芯片存储器技术。

记忆授权业务最终演变成了一系列丑陋的专利之争,因此这次泰特着眼于竞争技术而不是咄咄逼人的律师。

泰特说:“正如我在Rambus了解到的那样,专利并不是阻止克林贡人进入的力量领域。“只有你比其他人更优秀,你才会赢。”

位于加州山景城的公司有一项新的技术,称为现场可编程门阵列(FPGAs)。 这些芯片可以重新编程以完成任何类型的计算工作,使芯片硬件像软件一样可变,而Altera和Xilinx等公司已经建立了大型FPGA业务。

不过,FPGA的灵活性是要付出一定代价的:它的体积大,而且成本昂贵,而且通常会出现在高端网络设备等利基应用程序中。

Flex Logix的工程师——工程副总裁程旺(Cheng Wang)和首席硬件设计师方-李元(Fang-Li Yuan)——认为他们想出了一个更好的方法来构建FPGA,它使用的芯片电路大大减少,从而大大降低了成本。但直接竞争FPGA的力量将是困难的,所以FlexLogix决定以小剂量,廉价的剂量许可其技术,泰特说。

要多少钱? 在一个芯片上添加一个中程量的FlexLogix只有每个芯片15美分,包括许可成本和必须制造的额外平方毫米的芯片面积。 泰特认为这很便宜,足以吸引很多顾客。

以及什么样的客户? 那些需要计算过程在硬件中快速运行,而不是在软件中慢运行的人,但直到最后一分钟才会知道这些软件过程到底是什么。 例如,拥有网络产品的公司可能希望支持一种新的通信技术,但芯片设计必须在新通信技术标准化之前完成。 泰特说:“错过一个产品周期可能意味着数百万人的收入损失。

不过,沃日尼亚克很谨慎。

对于Flex Logix的混合方法,Wawrzyniak说:“常识会告诉你,如果它被认为非常重要,就会有人已经做到了。他说,技术困难和业绩限制似乎抑制了人们的热情。“这不是一个新概念,以前也试过,但从来没有人真正把它做对。”

FPGA的方法也有可能扩展到计算行业中最具竞争力的部分之一:庞大的数据中心挤满了服务器,为Face book、谷歌、微软和苹果等公司的服务提供动力。在那里,硬件加速的一个杂务,否则将运行在软件可以产生巨大的变化。

例如,微软在2014年披露了一个研究项目,该项目使用FPGA来加速其Bing搜索服务的95%。

泰特说:“我们确实看到了一些微处理器整合我们的技术的可能性。” “它可能最快发生的区域是数据中心处理器。”

FlexLogix通过计算被称为查找表(LUTs)的元素来度量其处理技术,这些元素定义了特定的逻辑块的行为。它有两个基本的设计,一个有100个LUT和一个有2500个LUT。不过,这些元素可以平铺在一起,以获得更多的处理能力。泰特说,最大的尺寸是一个七乘七的网格,有122500个LUT。

Flex Logix实际上没有任何客户,但Tate预计这将很快改变。上周,该公司从芯片铸造厂TSMC(台湾半导体制造公司)获得了第一批原型芯片,该公司为包括苹果在内的广泛客户制造芯片。一旦设计被验证为符合广告,客户将开始构建FlexLogix技术。

泰特说:“第一次应该是在2016年。

到目前为止,FlexLogix拥有一个很小的团队,风险投资的资金也只有几百万美元。但泰特也是从拉姆布斯开始的,这是他喜欢的公式。

泰特说:“大部分钱还在银行里。风险投资家愿意再沉入数千万,但泰特希望不需要。泰特说,Rambus700万美元的资金足以在6年内实现盈利。

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