NASA的奥西里斯雷克斯对小行星着陆点进行低空飞越

2020-03-14 09:24:04

美国宇航局的OSIRIS-REX探测器即将创造历史,但该机构没有抓住任何机会。 在未来的几个月里,OSIRIS-REx将下降到小行星本努的表面,以获取样本,但NASA希望在发送航天器俯冲下来之前仔细观察该区域。 OSIRIS-REX刚刚完成了该网站的最低通行,距离地面只有820英尺(250米)。

与日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)研究人员执行日本隼鸟2号任务时遇到的同样问题是:小行星比我们预期的要光滑得多。 两个空间岩石的表面都散布着巨石和露头,这可能会对试图到达表面的空间探测器造成损害。 隼鸟最终找到了一个地方,它可以点击表面,挖出几粒灰尘。 然而,OSIRIS-REX必须进行更长时间的接触,以收集多达2.1盎司(60克)的材料。

去年年底,美国航天局确定了OSIRIS-REx的几个潜在着陆区。 在考虑了这些选择之后,一个叫南丁格尔的地方赢了。 小行星北极附近的这个砾石覆盖的坑没有任何重大障碍-最近的危险是一个23英尺高(7米)的巨石,距离坑中心约52英尺(16米)。 最近的5小时天桥帮助美国宇航局验证了这一地区的安全。 探测器离开了它的1公里轨道,并拉链跨越表面,以图像南丁格尔与其保利凸轮相机。 OSIRIS-Rex还利用OSIRIS-Rex热发射光谱仪(OTES)、OSIRIS-Rex视觉和Infra红色光谱仪(OVIRS)、OSIRIS-Rex激光高度计(OLA)和地图凸轮彩色成像仪收集了关于南丁格尔的数据。

美国宇航局不会得到这幅画中描绘的光滑、开放的表面。 本努被危险的巨石所覆盖。

飞行结束后,OSIRIS-REX返回其标准轨道,但它现在的轨道是相反的方向。 这使得飞船能够在下个月进行第一次着陆排练。 这是至关重要的探针得到这一权利-本努是足够远的地球,NASA不能控制OSIRIS-REX实时。 这意味着着陆和样品采集需要完全自动化。 第二次彩排将在六月举行,使OSIRIS-REX更接近表面。 如果一切按计划进行,OSIRIS-Rex将在2020年8月采集其小行星样本。

美国宇航局希望在2023年9月将OSIRIS-REX的样品带回地球。 几盎司的本努可以彻底改变我们对太阳系的理解,但OSIRIS-Rex必须正确着陆。

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