Facebook使用Onavo间谍软件面临欧盟反垄断调查报告的问题

2020-02-21 20:00:10

根据《华尔街日报》(The Wall Stre et Journal)的一篇报道,Face book2013年收购的Onavo间谍软件VPN应用程序的使用——并被用来为其2014年收购当时的竞争对手WhatsApp消息传递平台提供信息——已成为欧洲反垄断监管机构的雷达。

该报报道说,委员会要求提供大量内部文件,作为对Face book数据做法的初步调查的一部分,该调查于12月宣布。

《华尔街日报》援引知情人士的话说,监管机构的调查重点是Face book试图识别和打压潜在竞争对手,从而利用其获取用户数据的机会扼杀竞争。

Face book一年前宣布将关闭Onavo,原因是该公司使用VPN工具作为数据收集业务情报拖网的争议不断上升,这既不利于用户隐私,也引发了反竞争行为的重大问题。

就在2018年,Face book仍在积极推动Onavo向其主要社交网络应用程序的用户推广-在“保护”旗帜下营销它,目的是让用户相信该工具将帮助他们保护他们的信息。

事实上,VPN允许Face book在第三方应用程序中监控它们的活动-使这家科技巨头能够在更大的移动生态系统中发现新兴趋势。(因此,正如我们之前所说的那样,“保护Face book的业务”本可以成为该工具更准确的标签。

到2018年底,关于Face book如何利用Onavo作为重大收购的关键情报杠杆的进一步细节浮出水面,当时一个英国议会委员会获得了一个与第三方开发商提起的美国法院案件有关的内部文件缓存,该第三方开发商在其应用平台上提出了指控不公平待遇的诉讼。

英国议员的结论是,Face book使用Onavo对客户使用移动应用程序的情况进行了全球调查,显然他们并不知情——利用英特尔不仅评估有多少人下载了应用程序,还评估他们使用这些应用程序的频率,这反过来帮助这家科技巨头决定收购哪些公司,哪些公司被视为威胁。


因此,毫不奇怪,欧洲竞争委员会也应该挖掘Face book如何使用Onavo。根据《华尔街日报》的消息来源,该委员会还一直在审查Face book对其开发者API所做的修改,这些修改影响了它提供的信息。

英国议会公布的内部文件也强调了开发人员的访问问题,例如Face book将某些有利的开发人员访问用户数据的做法进行了白名单,这引起了关于用户同意共享其数据的问题,以及对非白人名单上的开发人员的公平性。

根据该报的报道,监管机构要求广泛的Face book内部文件作为其初步调查的一部分,包括电子邮件、聊天日志和演示文稿。它说,Face book的律师们已经推倒重来——试图缩小发现过程,理由是要求提供信息的要求非常广泛,以至于能够产生数百万份文件,并可能泄露Face book员工的个人数据。

《华尔街日报》的一些消息来源也告诉它,该委员会已经撤回了原来的命令,并打算发出一个更窄的请求。

我们已经联系了Face book和竞争监管机构置评。更新:Face book在一份由其助理总法律顾问蒂莫西·兰姆(Timothy Lamb)撰写的声明中表示:“我们致力于与监管机构合作,就我们经营的竞争环境进行调查。


早在2017年,欧盟委员会就因在WhatsApp收购时提供不正确或误导性信息而对Face book罚款1.22亿美元。Face book向监管机构保证,用户账户不能在这两项服务之间链接——这为Face book获得WhatsApp提供了便利——只有在2016年才能实现用户数据链接。

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